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[美国]AceHotel-用生活态度经营的旅馆

14年前,西雅图的3个年轻人,充满了创业梦, 想要打造出一个不只是提供住宿空间的旅馆,还希望创造出能够让当地年轻人一起做梦、 一起生活、一起分享的艺术生活文化空间,这就是Ace Hotel。 到今年,Ace已经驻进6个城市,共有1千多间房间,更首度出国比赛,前进最竞争的旅馆城市—伦敦。
[美国]AceHotel-用生活态度经营的旅馆

是什幺样的饭店,可以让《纽约时报》誉为是美国本土「最具原创性的饭店」,又曾让《Wallpaper》杂誌称之为是「值得期待的大型连锁」旅店?就是在1999年发迹于西雅图的Ace Hotel。
只要平常周间晚上,走到位于纽约曼哈顿29街的Ace Hotel大厅,大概你也会买单这种听起来过于溢美的言辞,无论是一条可以坐上十几个人的长条大木桌,或者是角落的沙发,全都坐满了人。找到位子坐下,你可能会发现隔壁沙发上坐的竟然是美国畅销作家Malcom Gladwell正在写他的下一本书;或者是纽约当地的年轻创业者,正在跟某位未来员工面试中,要不然,就是跟自己的创业朋友们一起边聊公事边喝着红酒,乐团还在面前演奏着……
不只是纽约,包括是西雅图、波特兰、棕榈泉、甚至是今年开幕的伦敦,全都是充满了这种氛围,只要是追求创意潮流的族群,都想要来Ace Hotel感受一下最In的气息。
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波特兰的Ace Hotel
「这是个以个人性格为主导的饭店。」创办人之一的Alex Calderwood在接受《创业家》杂誌访问时这幺说。他还特别指出,Ace一个很重要的创新在于「大厅风景」,鼓励人们来这里待着的咖啡沙龙风格。「午餐的时候,整个大厅真是疯了。」
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纽约的大厅,斗大的A字下是座照相亭

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挂着美国国旗,在纽约Ace大厅风格强烈

这一切都开始于90年代的西雅图,当过空少、后来成为创业家的Wade Weigel,与当时还是演唱活动Promoter的Alex Calderwood,两人先是合作开创了结合复古与新潮元素的概念性理髮店Rudy's。
1999年,西雅图市中心的救世军中途之家旧楼寻求买家,他们找上了这两个好朋友,Alex与Wade回想起曾经一度讨论着建造自己都会想住的旅馆的日子,于是决定合作,收购这栋旧楼并将它转建成旅馆。于是,由Alex Calderwood出点子、Wade Weigel设计,再找来另外一位朋友Doug Herrick负责营运管理,他们3人将原本收容流浪人士的中途之家转换成35间房间的小旅馆,第一家Ace Hotel以社区平价的概念在西雅图简单开幕。 Ace Seattle位于西雅图市中心,它仅有8间有独立卫浴设备的房间,其余27间房需共用浴厕的小旅店,但它的价格平价、乾净,经过整修与设计,原本凌乱不堪的中途之家焕然一新。旅店保留了红砖墙与挑高的空间、加入柔软舒适的床被与当地艺术画作,大厅附上家庭式共用书桌与西雅图当地的咖啡,这些细节,让背包客安身的小公寓风格成形。有人曾这幺贴切形容Ace Hotel:「它就像老爸的厚夹克,便宜、简单,有点老旧却绝对温暖。」拥有年轻公寓色彩的Ace一推出后,便以风格换来满满的住房率。
天马行空的点子
Ace的设计是能够在众多旅馆跳出来的重要原因之一。但他们也从中找到以风格装点却不超出预算的做法。
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客房内的家具,不少是从二手店蒐罗来

3位创办人很清楚,他们要找的对象是愿意接受三星级设施,但是绝对无法忍受单调统一的环境。所以,每在一个城市设点,3位创办人就会跑到当地去寻找可以放入旅馆的装置与艺术。
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旁边摆着一台复古拖车,充满时尚气氛

而Alex更是Ace Hotel背后的设计灵魂。Alex的投资与「旧物」都有关,从二手衣、美式理容院,到收购旧建筑建成饭店等都是。经营旅馆业时,他面对的是一个失修又骯髒的收容所,他将老旧、髒乱赋予新的意义,路边的涂鸦、平价的灯座、老唱盘,对他而言,都是在等待重生的宝物,Alex与他的朋友们就是跳蚤旧货的伯乐,整顿琢磨出岁月独有的味道,用设计再创造年轻随兴的性格,两者加起来的那份质感,产生了独一无二的价值,也抓住了人们的惊歎目光。
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把梭罗的话语写在墙上,挺有另一番风味

那份独立又有生命力的旅馆经营风貌,以设计感与合理的价格策略在商务与奢华旅馆业的客源外,吸引了一群新的旅行者,这些人可能不介意刺青,但介意穿西装打领带,不爱制式化宽敞的大厅,反而喜欢温暖的小酒吧,他们喜爱音乐、随兴创作,或者只是以晃蕩和品尝当地食物为旅行的目的,他们与Ace Hotel调性相同,Alex称他们这些旅人为文化爱好者,而他自己便是为大家收集、经营文化的工程师。他从不称自己为老闆,他的名片职称正是文化工程师。
理性严格的预算控制 而Ace的团队并非放手让Alex天马行空地发挥创意,从棕榈泉要开设旅馆的例子就看得出来。Alex与Doug及当地饭店经理跑到当地二手店找一些家具与装饰品,当时的Alex对流苏编织品好着迷,很想找一件大件作品挂在旅馆的活动会议区,但是饭店经理发现一个要价350美元的美洲草原狼标本,Alex马上目不转睛,最后还得靠Doug当下立断把大家拉回原点,今天的棕榈泉才不会出现一只动物标本。
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位于棕榈泉的泳池,是开Party的好地方

不过,就是从这样的讨论过程当中,设计的狂野与预算的控制不断互相激荡,才能够创造出Ace Hotel不超支又有Style的设计风格。也因此,在2010年进驻纽约改造老建物时,可以把平均每间房间的装潢费用控制在1.5万美元,远远低于纽约旅馆平均水準的2.5万到4万美元。
而且,Ace Hotel New York虽没坐落曼哈顿最好的地点,但在一晚平均旅馆房价290美元以上的纽约市,却以平实的价位策略吸引了不少的住客。
最便宜的房型Bunk Bed一晚约279美金,简单的上下两张卧铺,维持着平价旅行的核心文化,同时也开发了Loft Suit,一晚约1,299美元的房型,但不同价格区隔的只是空间的大小,调性与配备几乎一样的齐全。 Ace的特别更在于他们没有以价钱区隔旅客,Alex曾说过:「我不在乎来住宿旅客的职业或他们为何来这里。」他认为,Ace经营的不只是一间旅馆,住宿只是一个媒介,但他想要透过众人分享酒馆、咖啡厅、音乐表演的公共空间与轻鬆自在的服务,来呈现Ace存在于这个城市与社区人群的互动。
风格文化发散招商力
也因为这样充满文化魅力的经营方式,让Ace这个品牌充满了某种族群认同的品牌诱惑力,也因此发展出群聚效应,许多潮牌都找上门来合作,像是Converse就与Ace合作开发了球鞋、Alpha Industries也推出属于Ace的飞行外套、Moscot太阳眼镜,还有Horse Cycles的单车,更厉害的是连日本Select Shop Beams也跨海来合作,开发了一系列的头巾、手套、皮件与衬衫!只要上了Ace Hotel的线上商店,上面陈列的商品每一件都充满了Ace魅力,直逼你的荷包。
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Ace的Select Shop商品多样

当想做的生意不单是卖商品,而是希望做的是一种生活风格型态,有商业敏感度的业者一定会动脑筋帮忙想像可能的商业机会,事实证明,不只商品开发业者找上门来跨界合作,Ace Hotel目前手上的合作物业,几乎都是业主自己找上门来,像在纽约,就是Sydell集团地产业者先拿到29大道上的老饭店Breslin Hotel,再找Ace Hotel合作创造出现在人潮汇集的旅馆。
纽约之后,Ace London于今年在东伦敦最热门的Shoreditch开幕;2014年,Ace LA即将在好莱坞开幕,电影元素与Ace的火花让许多人拭目以待。只是令人难过的是,Ace Hotel的原始创业团队在逐渐扩张的同时,除了Alex以外,其他股东逐渐退出,而就在截稿之际,传来Alex Calderwood在伦敦过世消息,不但令人扼腕,也开始想像没有他的Ace Hotel,接下来会是什幺样子。
文章来源:GQ BUSINESS


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